Las orquídeas

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Su nombre científico es Orchidaceae; que deriva del griego y significa forma de testículo, haciendo referencia a la forma de sus tubérculos.

Una planta con flor que todos conocemos pero cuyas curiosidades probablemente te sorprendan.

Variedades:

Se calcula que hay unas 35 mil especies de este tubérculo de flor, así como miles de híbridos; siendo la única de cultivo no ornamental la vainilla… sí, la vainilla es una orquídea de México que ya usaban los aztecas en la receta originaria de la bebida de chocolate o xocoatl.

Uso humano:

En China ya se hace referencia a esta planta en sus escritos de hace 1500 años y en la antigua Grecia, el filósofo Teofrasto las menciona en el año 375 antes de Cristo; atribuyéndole propiedades curativas y afrodisíacas.

Fue a mediados del siglo XVIII cuando esta flor se puso de moda entre la clase noble europea, que cultivaban diversas variedades en sus jardines botánicos privados.

Hábitat:

La orquídea es sin duda una de las flores más cosmopolitas, presentes en todo el globo terrestre salvo desiertos. La mayoría sólo viven en climas tropicales; y un 1% en el continente europeo (unas 350). En España tenemos 80 especies de orquídeas silvestres de las cuales 46 se encuentran en la Comunidad Valenciana. Todas las orquídeas autóctonas de la Unión Europea están protegidas.

Características:

Las orquídeas se caracterizan por ser flores con formas complejas, además de tener un sistema de reproducción llamativo para las abejas y los hongos. Su flor es hermafrodita y tiene tres sépalos, dos pétalos y el labelo, que es la zona principal de polinización de insectos o aves.

Cuidados:

Las variedades que puedes encontrar a la venta son de origen tropical; por lo que debemos recrear este hábitat original: mucha luz pero no directa, y mucha humedad. Las raíces necesitan estar a la vista para poder realizar fotosíntesis; por lo que recomendamos macetas o recipientes transparentes.

Es una planta que no se apoya sobre un sustrato o suelo, sino que mediante sus raíces aéreas se apoya sobre cortezas o turba (epífita).

Respecto al riego, una vez a la semana sería lo idóneo; y quitar el excedente de agua posteriormente para evitar que se encharque. Recomendamos añadir cada dos semanas abono específico.

Ahora que sabes todos los detalles de esta flor ancestral, ¿Con cuál te quedas?

Fuentes:

http://www.orquideasibericas.info/

http://www.agroambient.gva.es/web/biodiversidad/orquideas-silvestres

https://www.hogarmania.com/jardineria/mantenimiento/plantas/201206/cuidados-mantenimiento-orquideas-15683.html

Plantas aromáticas

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La botánica está de enhorabuena. En los últimos años hemos visto aumentar el interés por la botánica, la jardinería, los huertos y en general todo lo que nos acerque a un estilo de vida más natural, saludable y autosuficiente.
Podemos saber más o menos de botánica, pero hay unas hierbas que ya están en las recetas de cualquier cocinilla; y en muchos casos ya son de cosecha propia en casa.
Según el uso, podemos encontrar 3 tipos de plantas; y habrá algunas plantas que pertenezcan a los 3 tipos como el romero:
– Medicinales
– Condimentarias
– Aromáticas
¿Cuáles son las plantas aromáticas de la cuenca mediterránea?

 

Hierbabuena “Mentha spicata – Labiatae”
Presente en la gastronomía de todo el mundo y en las bebidas más populares como el mojito o el té moruno, se trata de una planta aromática, que es a su vez medicinal y condimento.
Esta “hierba-buena” posee propiedades antiinflamatorias, analgésicas, digestivas, y antisépticas.

 

Perejil “Petroselenum crispum ”
De uso medicinal y condimentario, su origen es Mediterráneo. Es una planta indicada para las mujeres lactantes, para mitigar dolores menstruales y cistitis y además es digestiva; beneficios que ya se empleaban en la antigua Roma.
Originario de Cerdeña, se expandió por toda la cuenca mediterránea y posteriormente por el mundo, y hasta Carlomagno ordenó su cultivo para uso medicinal.

 

Orégano “Labiatae – Labiatae”
Además de ser imprescindibles para una buena pizza o pasta, también tiene propiedades medicinales, siendo indicada para cistitis, vías respiratorias y aparato digestivo.
Su nombre significa alegría de las montañas, es originario de la cuenca mediterránea y ya se utilizaba en la antigua Grecia y Roma.

Romero “Rosmarinus officinalis – Labiateae”
Este arbusto capaz de crecer en las zonas rocosas de nuestros montes mediterráneos, posee propiedades diuréticas, cicatrizantes, para dolencias respiratorias y del hígado.
Su nombre significa arbusto aromático medicinal, y acompaña muy bien guisos y carnes.


Tomillo “Thymus zygis y Thymus vulgaris – Labiateae”
Significa “olor”. Este arbusto típico de nuestros montes mediterráneos, es el aderezo perfecto para guisos, carnes e incluso pescados, tiene además propiedades medicinales indicadas para vías respiratorias, antiinflamatorio y antiséptico.


El uso de las hierbas medicinales o condimentarias disminuyó durante los siglos XIX y XX debido a la aparición de los medicamentos de síntesis y nuevas fórmulas de conservación de los alimentos. Gracias al gusto por recuperar tradiciones, recetas, y volver a lo natural, en las últimas décadas su cultivo y uso en herboristerías, cocinas y hogares ha vuelto a ganar adeptos.
Y tú, ¿Te animas a cultivar tus propias aromáticas?

Malas hierbas

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“Mala hierba nunca muere”. Este refrán nos recuerda que las plantas catalogadas popularmente como “malas” son fuertes, persistentes y difíciles de eliminar.

Cualquier maceta, huerto, jardín, hasta campo de fútbol puede convertirse en el anfitrión de sus semillas; y si tenemos a algún hortelano o “abuelita” cerca probablemente no tarden en arrancarlas de raíz. Porque, efectivamente, absorben los nutrientes e hidratación de las plantas colindantes.

Pero ¿realmente son “malas hierbas”?

No solo no son malas, sino que además algunas ¡están riquísimas! Muchas fueron comestibles hasta que dejamos de usarlas. Otras tienes propiedades medicinales, y otras se utilizan como plaguicidas.

Aquí algún ejemplo:

Ortiga:

Su característica más es el efecto urticante de sus hojas. Llegan con los primeros soles tras las lluvias y se convierten en el manto flúor de muchos campos de cultivo y márgenes de camino.

Lleva acompañándonos desde la prehistoria para distintos usos, por estos motivos:

  • Comestible

En tortilla, en sopa, rehogada. Esta planta silvestre ha sido utilizada en los fogones de España y Francia desde hace siglos, y aún hoy existen muchas recetas vigentes en el país vecino.

Receta francesa de sopa de ortiga: http://lacocinayrecetasdelanouvellevie.blogspot.com.es/2015/01/receta-sopa-de-ortigas.html

  • Propiedades nutricionales:

Es rica en sales minerales, vitaminas A, C, B2, E, K, calcio, magnesio, silicio, betacarotenos, ácido salicílico y ácido fólico.

  • Propiedades medicinales:

En cocción y bajo prescripción profesional, se utiliza como diurética, laxante, baja el azúcar en sangre, refuerza el sistema inmunológico y aminora la anemia ¡Vaya una mala hierba!

Links de interés:

https://www.veoverde.com/2011/03/las-propiedades-magicas-de-la-ortiga/

  • Fertilizante:

Gracias a sus propiedades nutricionales, puedes crear un fertilizante líquido 100% natural con 500 gr de ortiga con 5 litros de agua. ¡Deja reposar la mezcla una semana en un cubo, y listo para usar!

Además, los pulgones y los grillos cebolleros huirán de este preparado 😉

Diente de León.

“Taraxacum officinale”: Esta planta silvestre de flor amarilla es con la que pedimos deseos cuando soplamos sus esporas blancas; aunque en ese momento no la llamemos mala hierba.

Es una de las plantas más estudiadas en la medicina occidental, y sus propiedades medicinales llevan siendo descritas desde hace siglos por boticarios de todas las culturas.

http://www.naturalnews.com/040187_dandelion_root_kidney_health_liver_support.html

  • Comestible

Hasta hace poco más de un siglo, era una “verdura” común. Fue desde el aumento de uso de la acelga y la espinaca cuando nos olvidamos de esta planta silvestre en la cocina.

¿Cómo consumir el diente de león?

En ensaladas, revueltos, estofados y rehogados

https://www.hogarmania.com/cocina/recetas/ensaladas-verduras/201604/ensalada-diente-leon-fresas-32387.html

  • Propiedades nutricionales:

Contiene más hierro, calcio y magnesio que las espinacas o acelgas, e incluso más betacarotenos que las zanahorias. Además es rico en potasio y fibra.

  • Propiedades medicinales:

Gracias a su composición, es adecuada bajo prescripción de un profesional como diurético, para el hígado, el estreñimiento, la piel y la vista. Si le pides un deseo, ¡que sea de salud”

http://www.botanical-online.com/diente-leon-recetas.htm

  • Beneficios para el campo

Existe un preparado, purín, con el que dinamizar el suelo y el compost gracias a la riqueza de sus componentes. Las saponinas además tienen un leve efecto insecticida.

Conclusión. Podemos considerar una mala hierba si está ubicada en un lugar donde perjudica otras plantas más débiles, o si afean la composición ornamental paisajística de tu jardín. Pero no porque sean malas en sí. La naturaleza no ordena al reino vegetal a nuestro antojo sino al suyo 😉